Last German Blog 
Friday, 11.July 2014, 11:55
Posted by Matthias
Wir sind intensiv am Packen und sind mittlerweile ziemlich zuversichtlich, dass wir all unser Hab und Gut in das kleinere Auto stopfen können. Zwischen dem Packen und dem Aufräumen bleibt auch immer wieder Zeit um nochmals Freunde zu besuchen und letzte spezielle Abenteuer zu erleben. Gestern waren wir in Kirkwall beim Baton Relay für die Commonwealth Games, die in einem Monat in Glasgow stattfinden. Das ist ziemlich ähnlich wie die Olympische Fackel. Und extrem gut organisiert mit ganz vielen Begleitfahrzeugen und Polizei (was in Orkney ziemlich überflüssig schien). Wir durften den Baton sogar berühren, was nicht ganz geplant war, aber uns sehr gefreut hat ...


Letzte Woche waren wir noch auf der Insel Copinsay. Diese haben wir das letzte halbe Jahr jeden Tag gesehen und haben uns darum umso mehr gefreut, dass wir einen tollen Tag erwischt haben, um mit einem Mann von Deerness, der ein Boot hat, dorthin zu fahren. Wir wurden dann um alle kleine Inselchen gefahren und ganz rund um Copinsay und es war absolut fantastisch, die Inseln von einem anderen Winkel zu sehen. Copinsay ist ein Vogelschutzgebiet und da war es nicht erstaunlich, dass wir Tausende von Vögeln sahen, darunter auch Papageientaucher, die ganz nah beim Boot am Schwimmen waren. Aber auch ganz viele Jungvögel, noch in ihren Nestern und auf ein paar sind wir fast drauf gestanden beim Wandern.


Auch eine Orkney Hochzeit durften wir noch erleben. Hier werden die Gäste, die nicht zum Essen eingeladen werden, nach dem Essen zum Tanzen eingeladen. Und getanzt wird zu traditioneller Musik.


Am Montag war unser Abschlussfest mit vielen feinen Broten, Käsen, Kuchen und Büffelburger. Das Wetter war wie so oft in letzter Zeit wunderbar (Nanouk war einen Tag zuvor sogar im Meer baden), während dem es im Rest von Orkney aus Kübeln geschüttet hat (auch hier gibt es sehr kleinräumige Wetterphänomene).

Ich bin immer noch ein bisschen am Humpeln, da es im letzten Leichtathletik Training noch einen Weitsprung Wettkampf gab. Meine Achillessehne hat mich schon sehr bald zum Aufgeben gezwungen, aber zwei Sprünge habe ich noch einigermassen geschafft. Der zwei war zwar übertreten, aber mit über 5.60m viel weiter als ich zu erreichen gehofft hatte. Vielleicht war das etwas frustig für die Junioren zu sehen, dass ein alter Sack ohne grosses Training so weit springen kann. Jetzt müsste ich aber die Nagelschuhe vergraben, damit ich nicht nochmals in Versuchung komme ...

Im letzten Blog hatte ich von den Bauern geschrieben, die hier in sehr kurzer Zeit riesige Flächen mähen. :
Dazu habe ich einen tollen Film gefunden


Neben uns ist mittlerweile auch das erste reine Orkney Wasserbüffelkalb auf die Welt gekommen (die anderen waren aus Schottland oder Wales importiert). Schön, dass wir das auch noch erleben durften.


Dies ist unser letzter Blog aus Orkney. Wir werden sicher nochmals ein oder zwei Mal schreiben, wenn wir wieder zurück in der Schweiz sind. Wir wissen, dass dieser Blog von recht vielen Leuten gelesen wird, aber meist über einige Ecken und würden uns natürlich über ein Feedback freuen, wenn wir Euch in den letzten sechs Monaten gut unterhalten haben: blog (at) gabathuler.org. Oder links über unseren Contact Button. DANKE!
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Ferien 
Friday, 04.July 2014, 11:20
Posted by Matthias
Für die Kinder ist seit gestern Ferien. Sie haben Abschied genommen von den meisten ihrer Freunde. Ein paar davon werden sie in den nächsten Tagen nochmals sehen, z.B. auch an Maleahs Geburtstagsparty. Am Montag haben wir unsere Abschiedsparty (gleich nach Maleahs Party) im Deerness Community Centre. Es sieht langsam aus, als ob das eine grössere Sache wird, denn es kommen uns immer mehr Leute in den Sinn, die wir auch noch einladen könnten.

Meine Ferien haben noch nicht ganz begonnen. Das Projekt, an dem ich hier in Orkney gearbeitet habe, kommt in diesen Tagen zum Abschluss und da gibt es leider immer noch einiges zu tun. Immerhin hält sich mein Aufwand einigermassen in Grenzen, so dass ich die freien Tage der Kinder auch geniessen kann. Wir haben zusammen unsere Drachen entdeckt und nerven uns ein bisschen, dass wir die erst jetzt aus der Versenkung geholt haben. Es macht sehr viel Spass im riesigen Garten mit den Lenkdrachen zu spielen und die Kinder schaffen es mittlerweile auch, diese gut zu steuern.

Vor etwa zwei Wochen hat mich hier der Heuschnupfen eingeholt. Allzu stark darf ich mich darüber nicht ärgern, denn in der Schweiz hätte das schon vor 3 Monaten begonnen. Ein bisschen habe ich mich aber doch genervt, vor allem darüber, dass die Bauern hier ihre Felder einfach nie mähten. In der Schweiz ist in der Regel Ende Mai fast alles Gras weg und hier war es schon so hoch, dass man sich fast darin verirren konnte. Vor etwa 10 Tagen haben sie hier dann aber mit dem mähen begonnen. Orkney-Style! Das heisst jeweils vier Bauern gleichzeitig und zusammen, von morgen früh bis abends spät (und das kann durchaus 23h heissen!) wird gemäht und abtransportiert. Da hier weniger Heu als eher Silofutter gemacht wird, geht der ganze Prozess auch etwas schneller. Mittlerweile scheint mir ist etwa die Hälfte von Deerness gemäht und das sind immerhin 25 km2 und so viele Bauern gibt es hier nicht. Damit ist auch mein Heuschnupfen schon fast wieder verschwunden. Mit einer Woche Heuschnupfen könnte ich mich also durchaus abfinden.

In der Schule gab es auch noch ein grösseres Abschlussfest, weil die Schulleiterin sich verabschiedet hat. Alle Schüler und fast alle Eltern waren am Fest, an dem sehr viel Musik gespielt wurde. Es beeindruckt mich immer wieder, wie musikalisch diese Schule ist. Da schafft man es (mit ein paar ehemaligen Schülern) ein 40ig-köpfiges Streichorchester zusammenzustellen, das einen Teil von Beethovens 9ter Sinfonie spielt. Und das in einer Schule mit nicht ganz 200 Schülern, davon alle unter 12. Und die ganze Schule singt moderne Lieder (wie z.B. 'Best Day of my Life' von 'Amercian Authors') und 5 siebt-Klässler Knaben singen wie selbstverständlich die Hauptstimme. Am Abschluss wurden wir auch noch speziell erwähnt und das nicht nur in einem Nebensatz. Das war schon fast etwas peinlich...

Wir haben uns sehr über die vielen positiven Rückmeldungen über unsere Happy Orkney Filme gefreut (siehe letzter Eintrag).

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Letzte dies und letzte das - aber erster Happy Film von Orkney! 
Friday, 27.June 2014, 13:59
Posted by Natalie
Während wir hier mit schwerem Herzen viele letzte Sachen geniessen, so haben wirs doch endlich geschafft, unsere HAPPY IN ORKNEY Filme fertig zu stellen. Und da es ein tolles Projekt war, haben wir gleich beide einen gemacht! Ihr findet sie hier und hier, oder auf youtube, wenn ihr nach „Orkney Happy“ sucht! Wir freuen uns über euer Feedback!

Nanouk hatte einen grossen Auftritt am St.Magnus Festival mit Hunderten von Zuschauern! Peter Maxwell Davies, der Composer der Queen, schreibt auch witzige wunderschöne Kinderlieder. Er ist einer der Gründer des St. Magnus Festivals, das jedes Jahr tausende von Besuchern anlockt und (meist) klassische Musik und Kunst vom Feinsten anbietet. Sir Peter Maxwell Davies, der seit vielen Jahren auf Orkney wohnt, wurde dieses Jahr 80 und drei Kinderchöre sangen zu seinen Ehren seine alten Lieder. Es war ein tolles Konzert!

(Findest du Nanouk auf den Bildern?)

Maleah war am Mittwoch zum letzten Mal beim Reiten und durfte danach „ihr Pony“ bürsten, was sie sehr genoss!


Sonst ist nicht viel Spannendes passiert, wir geniessen es hier einfach! Nochmals eine Velofahrt zum Lädeli, mit Stopps zwischendurch, um den Kiebitzen zuzuschauen, die wilden Orchideen zu bewundern, mit „Fremden“ plaudern und natürlich das Meer sehen und riechen!
Wir planen ein kleines Abschiedsfest (welches wegen dem Fussball immer wieder verschoben werden musste...) und die Kinder werden Kuchen in die Schule nehmen. Maleah hat an alle Kinder der Klasse (und anderen Klassen) ihre Adresse verteilt und hofft auf viel Post! Und wir haben noch Einladungen von Leuten, die uns schon lange mal einladen wollten, und plötzlich rennt uns die Zeit davon! Heute Abend ist Lehrerabschiedsessen, und ich bin glücklich und geehrt, dass ich da eingeladen wurde!

Natürlich hoffen wir, dass wir bald zurück nach Orkney kommen können, um die neuen Freunde und Gspänli zu besuchen! Unsere Haustauscher haben angedeutet, dass sie das auch gerne würden, was natürlich optimal wäre!

Und da jetzt die Sonne durch die Wolken drückt gehe ich noch (ein letztes Mal?) nach draussen auf das windgeschützte Bänkli mit der Zeitung und einem Cup of Tea!
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Letzte Gäste 
Tuesday, 17.June 2014, 15:19
Posted by Matthias
Unsere letzten Gäste haben die Insel verlassen. Das Wetter war nicht mehr so glorios wie zuvor in den letzten Tagen mit viel Wolken, etwas Nebel und Nieselregen. Andrea und Sonja haben den Aufenthalt aber sichtlich genossen und haben das meiste aus ihrem relativ kurzen Aufenthalt gemacht. Sie waren permanent unterwegs auch teilweise zu Zeiten, als wir schon (oder noch) im Bett waren. Dank der langen Tage können auch gut erst um 22:00 noch Sehenswürdigkeiten besichtigt oder sogar eine kleine Wanderung gestartet werden. Sonnenaufgang ist nun um kurz vor 4 und Sonnenuntergang ca. 22:30. Aber selbst um Mitternacht ist es noch nicht ganz Dunkel.

Am Samstag waren wir mit unseren Gästen wieder am Marwick Head, wo tausende von Wasservögeln an den Klippen brüten. Dieses Mal war aber der Nebel die Nummer eins und am Anfang konnte man das Meer unterhalb der Klippen (ca. 100m hoch) nur sehr knapp ausmachen. Wir hatten die Geduld über eine Stunde zu warten und plötzlich hat es aufgerissen und die ganze Pracht der Klippen kam zum Vorschein. Wir hatten auch hier wieder das Glück ein paar Papageientaucher zu sehen, leider nur relativ weit weg, aber es ist trotzdem immer wieder ein Highlight.

Der Sonntag stand ganz im Zeichen des Sports, zumindest für mich. Theoretisch wäre das mein Halbmarathon Tag gewesen. Da ich aber seit mehr als einem Monat mit Achillessehnenproblemen zu kämpfen habe und fast nicht mehr trainieren konnte, entschloss ich mich schweren Herzens auf das Rennen zu verzichten. Den Entscheid leichter gemacht hat mir, dass am gleichen Tag die Leichtathletik Wettkämpfe Orkney gegen Shetland der Junioren durchgeführt wurden (Inter-County). Es war schön mal an einem Wettkampf dabei zu sein und 'meine' Athleten, die ich jeweils Donnerstag trainiere, anzufeuern. Als ich dann noch einen offiziellen Orkney Inter-County Pullover geschenkt bekam, auf welchem 'Coach' steht, konnte eigentlich nichts mehr schief gehen. Als Weitsprung-Offizieller durfte ich einige Bestweiten meiner Schützlinge messen. Die Stimmung am Ende des Wettkampfs bei den Staffeln (bei welchen auch die anderen drei Milsoms heftig mitfänten) war einmalig, umso mehr, als sich Orkney mit der allerletzten Staffel noch den Gesamtsieg sichern konnte.

Am Abend haben wir uns dann eingeladen bei den Büffel-Farmern nebenan, um das Schweiz-Spiel auf einem grossen Fernseher zu verfolgen. Wir haben hier im Haus keinen Fernseher und schauen die Spiele im Internet, das nicht immer ganz so zuverlässig ist. Die Kinder liessen es sich nicht nehmen, sich Schweizerkreuze auf die Backen zeichnen zu lassen. Die Euphorie liess etwas auf sich warten. Ob das mit dem etwas lahmen Spiel zusammenhing, oder mit der Tatsache, dass wir so weit weg von der Schweiz sind, kann ich nicht beurteilen.

Nun kommen nochmals etwas ruhigere Zeiten auf uns zu. Es gibt aber noch ein paar Sachen, die wir gerne noch abhaken würden wie z.B. Egilsay, Wyre, Copinsay, Mountains of Hoy, Happy Valley, Mine Howe. Unsere Heimreise ist geplant, heute in einem Monat sind wir wieder zurück. Es wird dann aber wohl nicht sehr lange dauern, bis wir wieder mal in Orkney halt machen. Die vielen schönen Orte und tollen Bekanntschaften wollen und können wir nicht einfach vergessen.

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Die Zeit rast 
Tuesday, 10.June 2014, 12:54
Posted by Natalie
Wahnsinn, die Zeit zerrinnt uns so richtig zwischen den Fingern in einem Monat sind wir schon am Packen! Zwischen unseren Gästen bleiben uns oft nur ein oder zwei Tage und nach dem unsere Freunde aus den USA abgereist sind, kamen wir nicht mal dazu, einen Deutschen Blog zu schreiben. Den Englischen konnte ich noch machen, bevor es ans Aufräumen und Einkaufen ging. Vielleicht habt ihr den ja gelesen, und/oder unsere Fotos auf Facebook oder unserer Fotoseite angeschaut.
Auch ein neuer Zeitungsartikel ist in unserer Lokalzeitung erschienen - zum ersten Mal in der Freitagsausgabe, die an alle Haushaltungen verteilt wird. (Den Artikel findet ihr hier.)

Morgen kommen unsere letzten Gäste, und nach dem das B&B, das an Ostern hätte einzugsbereit sein sollen, noch nicht fertig gebaut ist, hatten wir ziemlich Mühe, kurzfristig eine gute Unterkunft zu finden. Jetzt haben wir einen Nachbarn gefunden, der uns seinen Wohnwagen ausleiht und diesen beim Community Center gleich in der Nähe aufstellt! Dort haben sie Strom und Sanitäre Anlagen und wir hoffen jetzt einfach ganz fest, dass der Wohnwagen schön und gmüetlich ist!

Das Wetter ist unterdessen sommerlich warm (20Grad) was für uns perfekt passt und die Kinder gingen gestern in den Shorts zur Schule!

Auch haben sie im Garten eine Hütte gebaut - und sogar darin übernachtet! Wir geniessen den Sommer - auch wenn zwischendurch der Sea Haar (Nebel) zu uns kriecht und alles grau wird - umso grösser dann die Freude, wenn die Sonne wieder scheint!

Wir freuten uns alle riesig auf die Ankuft von Jennifer, Markus, Calvin und Flynn! Und am Freitag kamen sie dann mit ihrem Wohnmobil auf Orkney an!
Am Samstag besuchte Nanouk einen Wikinger Tag (und durfte im Theater den heiligen St. Magnus spielen - und gewann den WikingerWettkampf!) und wir besuchten Kirkwall, die Kathedrale und die Umgebung.

Am Sonntag waren wir dann alle bei unseren Freunden und Nachbarn. Sie haben einen „Open Farm Day“ durchgeführt, und luden dazu alle Leute von Orkney ein, ihre Farm und ihre Büffel kennenzulernen. Schon bei den Vorbereitungen halfen wir mit und hofften, dass einige Leute zu Besuch kämen, da die Büffel erst seit einem Jahr hier sind - und die Bekanntheit für sie natürlich sehr wichtig ist.
Schon kurz nach Beginn (eigentlich ziemlich unüblich für Orkney) kamen die Leute in Strömen und wir merkten, dass die zwei Leute im nigelnagelneuen Catering Trailer wohl kaum nachkommen würden. Ich ging hinein, um kurz - während der strengsten Zeit - zu helfen, und kam erst kurz vor fünf wieder raus - ziemlich nudelfertig! Wir verkauften Buffalo Burger, Buffalo Würstchen und Buffalo Steaks und die Leute waren begeistert!

Nach etwa einer Stunde kam Matt vorbei und fragte ob wir Hilfe bräuchten. Da uns die vorberteiteten gebratenen Zwiebeln etwas knapp schienen erklärten sich Matt und Jennifer bereit, ein paar mehr „kurz anzubraten“. Als sie die brachten waren unsere aber schon aufgebraucht - und die Schlange immer noch unglaublich lang! Jennifer und Matt standen dann fast den ganzen Tag in der Küche am Zwiebeln schälen, schneiden und braten und mehr als einmal kamen die neuen Zwiebeln genau in dem Moment, in dem unsere fertig waren - The Milsoms saved the day!
Die Buffalo Farmers waren natürlich unglaublich dankbar - und überhäuften uns mit unglaublich feinen Steaks, Burgers und Cookies (die wir vergessen hatten zu verkaufen) und so genossen wir zu Hause einen megafeinen Znacht - und am nächsten Tag gleich nochmals!

Auch wenn es nicht ganz ein lazy Sunday war, so hatten wir es doch alle genossen, die 500 Gäste zu verpflegen und unseren Freunden auszuhelfen!

Die Kinder genossen den Tag auf der Farm - und mein liebster Anblick waren wohl die fünf Farmer aus der Nachbarschaft, die die grossen Büffel bewunderten. Der Stier kam angestapft und die Farmer machten einen Schritt retour. Maleah ging an ihnen vorbei und streichelte ihn - unter den überraschten Blicken der gestandenen Männern!


Natürlich zeigten wir auch Jennifer und Markus die schönsten Orte von Orkney, am meisten genossen wir alle die Zeit am Beach - und das Zusammensein!


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